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Arsenico en el agua: ¿Cuáles son los riesgos y cómo eliminarlo?

Arsenico en el agua: ¿Cuáles son los riesgos y cómo eliminarlo?

Al escuchar (o leer) la palabra arsenico es muy probable que de inmediato pensemos en algo toxico y en el peligro que implica este contaminante para la salud y es que sin duda al día de hoy es uno de los contaminantes de alta toxicidad más populares que podríamos encontrar en el agua e incluso en algunos alimentos.arsenico en agua peligro
El arsénico es un elemento de la tabla periodica cuyo símbolo es As de color blanco-plateado cristalino y semi-metálico, está presente en el aire, el agua y la tierra. A grandes rasgos existen 2 principales formas de encontrarlo Arsenito (inorganico Aslll) y arseniato (organico ASv) y en ambos casos cuando está disuelto en el agua es incoloro e insípido por lo tanto para determinar su presencia será necesario ealizar un análisis especifico para este elemento o elegir alguno de los paquetes de análisis fisicoquímicos que incluyan la determinación de arsenico, por lo que te recomiendo acudir siempre a un laboratorio certificado y acreditado.
arsenico forma natural

Toxicidad

En su forma inorgánica es un elemento muy tóxico, basta con que un adulto ingiera 70 mg de arsenico para un resultado considerarse una dosis letal. Afortunadamente es difícil encontrar semejante cantidad de arsénico en el mismo lugar por lo que los problemas de intoxicación por arsenico, sobre todo en el agua se basan en una ingesta baja pero durante un tiempo largo, por esto el limite permisible de arsénico en agua purificada y potable recomendado por la OMS es de tan solo 0.01 mg/lt o el equivalente a 10 partes por mil millones (ppb).
nivel permitido de arsenico en el agua
Consumir agua con un nivel superior a este limite durante un periodo prolongado podría desencadenar en síntomas como cambios de pigmentación  en la piel, lesiones cutáneas, callosidades en las palmas de la mano y las plantas de los pies. Estos efectos se producen tras estar expuesto por alrededor de 5 años y pueden ser precursores del cáncer del piel, además puede provocar cáncer de vejiga y de pulmón. 
Los síntomas inmediatos de intoxicación por arsénico incluyen vómitos, dolor abdominal y diarrea. Pueden aparecer otros efectos como entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies o calambres musculares y en los casos más extremos la muerte.
Los niveles de Arsérnico en la comida son bastante bajos, sin embargo los niveles de Arsénico en peces y mariscos puede ser alta debido a que los peces absorben Arsénico del agua donde viven. Por suerte es mayormente la forma de Arsénico orgánico, o sea la menos dañina (arseniato).
pescado arsenico

 Contaminación del agua con arsénico

El Arsénico puede ser encontrado de forma natural en la tierra en pequeñas concentraciones en el suelo, de tal forma que suele contaminar el agua en escorrentía, con tormentas de polvo o con filtraciones en yacimientos de agua subterránea, por esto es más comun encontrar presencia de arsenico en agua de pozo.
Sin embargo cada vez más es común encontrar pozos contaminados con arsénico derivado de actividades humanas como la minería, agricultura e industria, por ejemplo para procesar vidrio, textiles, pigmentos, plaguicidas e incluso en la industria farmaceutica.
Muestra de esto fue un estudio en 2019 con el cual se han detectado gasta 150 pozos en  Torreón Coahuila donde el agua excede considerablemente los niveles permitidos de arsénico, aún y cuando el nivel permisible nacional es de 0.025 ppm, 2.5 veces más alto que el nivel permisible internacional 0.01 ppm.
Otra practica que ha elevado la contaminación de pozos de agua con arsenico es el Fracking o facturación hidráulica, técnica utilizada para la extracción de petroleo o Gas Natural. 

¿Cómo eliminar (o reducir) el arsenico del agua?

Los metodos recomendados por la WQA (water quality association) son Óxido/ hidróxidos de hierro, alúmina activada, Medios especiales a base de hierro impregnados o recubiertos con óxido/hidróxidos de hierro, Destilación, Oxido/hidróxido de titanio, intercambio aniónico (resinas de intercambio aniónico de base fuerte), Arena verde de manganeso, Ósmosis inversa (OI)

Coagulación con filtración.

El proceso de coagulación consiste en añadir un coagulante a base de metales, como cloruro férrico (FeCl3), al agua contaminada con arsénico. El FeCl3 se hidroliza en el agua para formar hidróxido férrico cargado positivamente [Fe (OH)3]. este método es más efectivo con el arseniato, por lo tanto, si hay arsenito [As(III)], puede ser necesario oxidarlo a As(V) utilizando cloro. Los procesos de sedimentación y filtración eliminan entonces las partículas de arsénico.
filtros remoción arsenico

Alúmina activada.

El proceso de adsorción con alúmina activada es muy sensible al pH de agua, se obtiene la mayor eficiencia a valores del pH comprendidos entre 5.5 y 6.0. Por esta razón, se requiere ajustar del pH del agua a tratar a un valor en el rango antes mencionado. Por otra parte, contaminantes como el sílice, flúor, selenio, y sulfatos a altas concentraciones, bloquean los sitios activos de adsorción y causan rápida saturación de alúmina, reduciendo su eficiencia respecto a la remoción del arsénico. El agua producida por ésta técnica es de un pH <6.5, por lo que se necesita re-ajustar éste con un reactivo alcalino.
En la regeneración de la alúmina activada, el arsénico adsorbido se recupera solo entre el 50 y el 70%, por lo que la capacidad del medio adsorbente disminuye entre el 5 y el 10% en cada ciclo de operación. Después de un periodo uso, es necesarios remplazarla completo. 

Intercambio iónico.

En el intercambio aniónico se necesitan dos tipos de resina, una aniónica y otra catiónica. Dichas resinas también eliminan sulfatos, nitratos, arsénico y regulan el pH del agua. El costo de  operación y el mantenimiento es comparativamente bajo si lo comparamos con la ósmosis inversa (OI) o la ultrafiltración (UF). Sin embargo, en el caso de que haya otros compuestos como los que se mencionaron anteriormente y solo se necesite eliminar el arsénico, no sería la mejor alternativa ya que podría reducir el rendimiento y el % de remoción.
resina catiónica y anionica

Ósmosis inversa.

Los sistemas de ósmosis inversa pueden retener hasta el 99%  de los sólidos disueltos totales (TDS), incluido el arsénico del agua. El tamaño de poro de la OI es tan fino que solo pasan las moléculas de agua. Este sistema es perfecto para la aplicación de agua potable o cualquier otra aplicación que requiera la forma de agua más purificada, ya que elimina todos los contaminantes que el agua contenga, por lo que hacen de este método de purificación, una solución más integral. En cuanto a operación este de los sistemas más sencillos y seguros de operar, ya que no requiere manejo de ácidos o químicos peligrosos.
Si necesitas ayuda o asesoría para tratar arsenico en el agua no dudes en contactarnos al 4431193929. 
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Comentarios

VERONICA SANCHEZ - diciembre 13, 2023

hola me puedes decir si venden algun filtro para eliminar el cadmio? no lo quiero para vender agua embotellada, la quiero para una huerta

Vicente Pascual - septiembre 22, 2023

Hola buenos dias, te queria consultar que porcentaje de remosion de arsenico tienen los equipos de osmosis inversa. Ya que tengo un agua con 0,4 ppm de arsenico y lo recomendable es 0,01 ppm
Saludos muchas gracias

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